Теломеры: научный подход к вечной молодости и долголетию

Люди издревле стремились продлить красоту и молодость и поддержать здоровье в наилучшем состоянии. Современные технологии позволяют нам залезть в самые глубины человеческих клеток и, кажется, приблизиться к пониманию того, что же определяет качество и длину нашей жизни. Один из таких «ключей» к долголетию и почти вечной молодости – теломеры, о которых с каждым годом говорят и пишут всё чаще. Что же это такое и почему они так важны, мы расскажем вам в нашей сегодняшней статье на How to Green.

Что такое теломеры и почему о них стоит знать?

Теломеры – это белковые соединения, защищающие концы хромосом от повреждений и изнашивания (хромосомы – внутриклеточные структуры нашего ДНК, которые несут в себе уникальную генетическую информацию). Исследование теломер ещё достаточно новы, но уже очевидна их важнейшая роль в поддержании здоровья хромосом и клеток и, как следствие, нашего здоровья и молодости. Они сохраняют правильную структуру ДНК, поддерживая здоровое расположение хромосом в системе. С возрастом, в процессе деления клеток и с учётом высокого уровня стресса длина теломеров становится короче до тех пор, пока клетка не теряет возможность существовать без достаточной защиты и не погибает. По сути теломеры защищают хромосомы при делении клеток, передавая здоровую информацию ДНК. Если же часть хромосом в новой клетке повреждена, то клетка либо погибает, либо пытается исправить ситуацию и преобразуется во что-то иное, возможно злокачественное. Также качество теломер напрямую связано со здоровьем обмена веществ, сердечно-сосудистой системы и регенерационных процессов тела.shutterstock_300433304.jpg

В тех тканях, в которых отсутствует активное деление, например в сердечной мышце, теломеры более стабильно сохраняют свой размер. В тканях же, в которых обновление клеток идёт с высокой скоростью, сверхважной оказывается роль фермента под названием теломераза, который помогает теломерам возвращать свою длину и силу. Исследуя этот энзим, учёные смогли лучше понять механизмы деления здоровых и больных клеток и использовать его свойства, чтобы, с одной стороны, останавливать активное деление злокачественных образований, а с другой – поддерживать развитие и сохранение здоровых клеток.

Учёные возлагают надежды на теломеры ещё и потому, что существуют исследования, демонстрирующие взаимосвязь образа жизни и внешней среды с длиной этих защитных капсул. Это значит, что положительные перемены в наших привычках могут оказывать гораздо более значимое влияние на здоровье, чем мы считаем.shutterstock_524429965.jpg

Основные составляющие здоровья и молодости

Какие же факторы помогают нам сохранять и увеличивать длину теломер, сохраняя при этом красоту, молодость и здоровье? Оказывается, всё вписывается в те принципы, о которых мы и пишем на How to Green: здоровый рацион, движение, медитации, социальные связи и регулировка стресса.

1. Диета

Есть исследования, подтверждающие положительное влияние так называемого средиземноморского рациона не только на здоровье клеток, но и на длину теломер. Большое количество овощей и фруктов, жирные сорта рыбы, цельные крупы, семена и орехи, минимальное количество красного мяса – та диета, которая поддерживает молодость и здоровье. Некоторые исследования показывают пользу растительного рациона с низким содержанием насыщенных жиров для защиты теломер. Роль отдельных компонентов ещё изучается, но точно очевидно следующее: рацион, богатый свежими, цельными продуктами очень положительно сказывается на здоровье клеток, а рафинированные, переработанные продукты могут приводить к их быстрому старению и разрушению.shutterstock_1085520293.jpg

2. Движение

Движение, наряду с питанием, важнейший компонент здорового образа жизни и, как показывают исследования, определяющий фактор в сохранении и восстановлении теломер. Механизмы влияния физической активности на здоровье клеток ещё не до конца понятны, но очевидна взаимосвязь удлинения окончания хромосом с, например, довольно активной аэробной нагрузкой.

Безусловно, любое движение лучше, чем его полное отсутствие, но если вы действительно хотите изменить качество своего здоровья, то стоит «попотеть» в прямом и переносном смысле. Это не подразумевает истощающие вас занятия фитнесом, но важно стараться, во-первых, повышать уровень своей бытовой активности, то есть больше ходить пешком, по возможности не пользоваться лифтом и как можно чаще вставать и двигаться, если ваш рабочий день проходит перед компьютером, а во-вторых, регулярно давать себе более активную нагрузку. Для кого-то это могут быть тренировки высокой интенсивности, для кого-то плавание или силовые тренировки, для кого-то хайкинг по выходным. Исследования, проведённые с близнецами, показали, что регулярная физкультура может сделать вас на девять лет моложе по сравнению с людьми с низкой физической активностью и схожими исходными данными.shutterstock_496140751.jpg

3. Медитация и управление стрессом

Мы не раз писали о том, как губителен стресс для здоровья и красоты. Оказывается, происходит это во многом и из-за влияния стресса на длину и продолжительность жизни теломер: множественные исследования показывают, что практики, помогающие снизить уровень стресса и развивающие осознанность и спокойствие, как, например, медитация, способствуют значительному удлинению теломер. Практики осознанности, на наш взгляд, безусловная необходимость для современного человека, без которой сложно научиться качественно и легко справляться со стрессами современности и непрекращающимся потоком информации. Доказано, что медитация снижает уровень стрессовых гормонов и оксидативного стресса, что, в свою очередь, напрямую влияет на здоровье хромосом и клеток. Так что, если вы ещё не медитируете, мы надеемся, что эти аргументы подвигнут вас углубиться в себя и научиться очищать ум от тревожных мыслей.shutterstock_178645091.jpg

4. Гармоничные отношения

Ещё одним важным фактором, влияющим на здоровье и долголетие, является, конечно, качественное общение и близость. Изучение «голубых зон» показало, что сильные социальные связи, регулярное, качественное общение и ощущение принадлежности к сообществу – неотъемлемая часть жизни самых здоровых и счастливых людей планеты. Современные исследования показывают, что регулярная сексуальная близость положительно влияет не только на гормональный фон, но и на длину теломер. И наоборот, сложные социальные ситуации, бедность, проживание в опасных регионах и районах крайне негативно сказываются на работе клеток, укорачивают продолжительность и качество жизни. Некоторые гипотезы говорят о том, что качество теломер закладывается в утробе и в раннем детстве и условия, в которых развиваются плод и ребёнок, напрямую влияют на будущее состояние здоровья и продолжительность жизни.

Научные исследования уже в который раз подтверждают, что здоровый образ жизни – многокомпонентная система, которая поддерживает не только наше текущее хорошее самочувствие, но и здоровье наших клеток и целостность ДНК. Изучение теломер открывает двери к важному пониманию того, как происходят процессы старения и развития тяжёлых, ранее не объяснимых заболеваний. А значит, в будущем наука, скорее всего, найдёт способы регулировать эти процессы и повышать качество и длительность нашей жизни. Но и мы своим ежедневным выбором можем поддерживать собственное здоровье и, оказывается, даже поворачивать время вспять.